Mots de Tête: 天 (ciel)-au dessus de nos têtes, le firmament!

Aujourd’hui, c’est la ligne d’horizon qui détermine notre caractère.

caractère tian
En effet, évoquer le ciel, en chinois, c’est placer l’horizon au-dessus de l’homme. Si le substantif ‘ciel’ en français se décline en plusieurs significations, il en va de même pour le caractère chinois 天 (tiān) qui désigne le ciel.
Son étymologie est celle de la vaste étendue sans fin qui plane au dessus de nos têtes, la ligne infinie de l’horizon tracée au-dessus du caractère 大, grand, que nous avons présenté la semaine dernière et qui peut évoquer un homme debout les bras grands ouverts. Le ciel, c’est donc d’abord cela : le firmament. A l’origine, le premier trait horizontal n’est pas attribué à l’horizon directement. Les chercheurs sinologues tendent à penser que les premières représentations du caractère sont plutôt l’image d’un homme debout -大- avec la tête mise en évidence. Dans la civilisation chinoise en effet, l’homme est partie intégrante de la nature et sa tête est bien le point le plus haut. Elle épouse alors le sens de ciel, qui est quant à lui le point le plus haut de la terre, du cosmos vital de l’homme.

Brossé en quatre traits, le caractère 天 épouse la quasi-totalité des sens du mot français : ciel, jour ou journée, temps, saison et dans une acception plus vaste encore, nature ou même univers. Telles sont les significations que tout dictionnaire vous présentera au sujet du ciel chinois. Au final, seuls quatre traits de caractères suffisent à représenter l’étendue sans limite qui couvre les hommes.
Vous pouvez découvrir la présentation de ce caractère dans l’émission « Mots de Tête » de ce lundi, en fin de programme. Vous retrouverez également l’ensemble de nos présentations sur notre site officiel.

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