Mots de tête: 小, un petit qui a tout d’un grand

Petit ! C’est vrai que le caractère 小 (xiǎo) ne prend pas vraiment beaucoup de place avec ses 3 traits.

caractère xiao

Plein d’équilibre, il tire sa symétrie parfaite de son étymologie qui, au départ, évoquait la petitesse par des petites choses pas plus grandes que deux ou trois grains de sable. Avec l’évolution, ce pictogramme s’est formalisé dans sa représentation de trois petits traits symbolisant nos « trois petits rien ». Un axe vertical séparant, de chaque côté, deux petits traits tels des accents ou des virgules. Petit de par sa forme et son sens, 小 couvre une multitude de nuances. Il désigne le petit de la taille, de la forme, de la quantité, de l’âge, de la force, du volume, de l’étendue…et j’en passe !

Autrement dit, sa petitesse fait sa grandeur de caractère ! Outre ces acceptions de menu ou petit, le caractère小 exprime également le sens d’insignifiant, peu important, voire négligeable et méprisable. Enfin, 小 était aussi également employé pour évoquer le rang de quelqu’un (ex : servante) ou d’une relation. Le caractère 小 est donc presque omniprésent et on le retrouve d’ailleurs dans de nombreux autres caractères dont il est le radical, la clé, la racine. Au final, du haut de ses trois traits, le caractère小 – petit – a tout d’un grand.

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2 réflexions sur “Mots de tête: 小, un petit qui a tout d’un grand

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